close
close

Reamm Org

MX News Update 2024

bacul43e

Op stilgelegde golfbanen in Florida maakt de natuur een comeback • Florida Phoenix

Op een dag zal iemand een diepgaande studie doen naar Florida’s lange en verwarde relatie met golf.

Ik kan het niet. Ik ben niet gekwalificeerd. Ik heb nog nooit op een baan gespeeld waar geen windmolen op stond.

Sommige gemeenschappen in Florida danken hun bestaan ​​aan golf. Sarasota is er één. De dorpen is een andere. De omgeving van Napels is zo verbonden met de links dat het momenteel beschikt over de meeste golfbanen per hoofd van de bevolking in het land.

De meest op golf gerichte film ooit gemaakt, ‘Caddyshack’, werd grotendeels gefilmd in Davie en Boca Raton. Een van de beste regels in een van de beste films over Florida, ‘Sunshine State’, komt wanneer een glunderende ontwikkelaar, gespeeld door Alan King, golfbanen ‘de natuur aan de leiband’ noemt.

Helaas heeft de ontwikkeling van golfbanen een groot deel van de natuur van Florida weggevaagd, met uitzondering van de alligators die op de loer liggen in de waterhindernissen. Ze veranderden wilde moerassen, bossen en meren in keurig verzorgde, door pesticiden gecontroleerde landschappen die veel water uit de grond zuigen en veel kunstmest uitspugen in hun afvoer.

Deze staat werd zo golfgek dat sommige wetgevers in 2011 wilden dat Jack Nicklaus een deel van ons bekroonde staatsparksysteem zou overnemen. Gelukkig spotten veel mensen (waaronder Arnold Palmer) het idee. Het werd uiteindelijk een deep-6ed, alsof je vanaf de tee in de Marianentrog belandde.

De laatste tijd heeft golf het echter moeilijk, deels vanwege de concurrentie van nieuwe sporten als pickleball. Twee jaar geleden meldde Golfweek dat “sinds 2006 meer golfbanen zijn gesloten dan er ieder jaar worden geopend, waarbij de meeste het slachtoffer zijn geworden van de overbebouwing die voorafging aan het uiteenspatten van de huizenzeepbel.”

De trend is nu dat er nieuwe woningen worden gebouwd op mislukte golfbanen, terwijl ontwikkelaars proberen een beetje groen te maken van de inactieve greens. Maar op sommige plaatsen waar golf de geest heeft gegeven, is er iets heel interessants gebeurd:

De natuur heeft zich losgemaakt van haar leiband.

De banen zijn overwoekerd door alle vegetatie die de onderhoudsploeg ooit heeft gekapt, en de wilde dieren die voor de duffers zijn gevlucht, zijn teruggekeerd.

Het beste voorbeeld hiervan is een golfbaan in de omgeving van Miami, bekend als Calusa. Het is omgetoverd tot een onwaarschijnlijk natuurreservaat in de meest stedelijke provincie.

Toen kwam er een ontwikkelaar met veel geld opdagen met plannen om huizen te bouwen op de oude route. Wat volgde was een wild gevecht dat uiteindelijk helemaal tot aan het Hooggerechtshof van Florida ging. Tot ieders verbazing verloren de ontwikkelaars.

Amanda Prieto van Save Calusa via Twitter

“Dit is een enorme overwinning en het is goed voor de natuur”, zegt Amanda Prieto, leider van de organisatie Save Calusa. Ze noemde de manier waarop het allemaal speelde ‘de belichaming van Florida’.

Rum versus roekenkolonie

Florida heeft veel ontwikkelingsgevechten tussen David en Goliath meegemaakt, maar de reuzen worden niet veel groter dan degene die het Calusa-parcours wilde wegvagen.

Facundo L. Bacardi is sinds 2005 voorzitter van de raad van bestuur van Bacardi Limited – het rumbedrijf dat ook wodka, tequila, gin en whisky maakt. Hij is toevallig de achterkleinzoon van de oprichter van het bedrijf. Hij is ook een investeerder in andere bedrijven, waaronder onroerend goed in Florida.

In 2003 kocht zijn St. Andrews Holdings de 168 hectare grote Calusa-golfbaan voor $ 2,7 miljoen. Die vrij lage prijs was logisch omdat het land onder een convenant uit 1968 viel dat vereiste dat het 99 jaar lang een golfbaan moest blijven, zei Prieto.

Vervolgens probeerde hij de beperkingen van het verbond op te heffen, zodat hij er iets anders van kon maken dan het was.

Katrina op piekintensiteit in de Golf van Mexico op 28 augustus 2005. Wikipedia.

Ondertussen raakte de baan in verwaarlozing, vooral nadat de orkaan Katrina het clubhuis verwoestte, volgens een tijdlijn die Prieto mij gaf. Bacardi sloot de cursus in 2011 af.

In de dertien jaar daarna keerden echte vogeltjes, zoals besneeuwde zilverreigers, terug naar de baan, zonder dat de golfers op jacht waren naar vogeltjes. Sommige waren bedreigde soorten, zoals gravende uilen. Driekleurige reigers, een bedreigde soort, bouwden zelfs nesten op het terrein.

“Stedelijke kolonies zijn echt zeldzaam”, zegt Brian Rapoza, vice-president van de Tropical Audubon Society. “De meeste waadvogels die stedelijke gebieden bezoeken, zijn er niet om te nestelen.”

Prieto verhuisde in 2018 naar de buurt. Ze merkte al snel dat de echte ‘Mutual of Omaha’s Wild Kingdom’-show vlakbij haar huis plaatsvond.

“Het is gewoon een wijd open groene ruimte”, zei ze. “Het was nooit de bedoeling dat er op dat land zou worden gebouwd.”

Maar tegen die tijd was Bacardi samen met GL Homes begonnen om dat leefgebied te vervangen door huizen.

“Niemand bouwt de Florida Lifestyle zo op als GL Homes”, zegt het bedrijf op zijn website. Maar wat als uw idee van de ‘Florida Lifestyle’ inhoudt dat er ruimte moet worden gemaakt voor de wilde dieren in Florida?

Niet zo geweldige ideeën

Calusa is niet echt in Miami. Het is niet de plek om de filmlocaties van Miami Vice of de art-decohotels in South Beach te zien.

Het maakt deel uit van de gemeenschap van Kendall, die in een rapport van de Florida International University wordt beschreven als “een uitgestrekt, uitgestrekt gebied zonder rechtspersoonlijkheid in de zuidwestelijke omgeving van Miami-Dade County dat een explosieve groei heeft doorgemaakt.”

Dat betekent dat het idee om veel meer bebouwing toe te voegen ter vervanging van wat nu een zeldzaam stukje open ruimte is, bij sommige mensen verkeerd leek. Het verkeer is nu al een nachtmerrie en de dichtstbijzijnde basisschool is vol. Als er nog meer mensen binnen zouden komen, zou de file nog groter worden.

Maar we hebben geen groeibeheersysteem meer in Florida, niet meer sinds de toenmalige regering. Rick “Ik haat socialisme en ook sociale zekerheid” Scott ontmantelde het allemaal. Nu lijkt het erop dat de wetgevende macht het systeem zo heeft opgezet dat elke ontwikkelaar groen licht krijgt om te doen wat hij wil.

Ondertussen stuurde GL Homes zijn mensen door de buurt om met bewoners te praten en eventuele tegenstand te voorkomen, zei senior vice-president Dick Norwalk, die een duidelijke gelijkenis vertoont met het personage van Ted Knight in ‘Caddyshack’.

“We hebben ongeveer twee jaar lang geprobeerd uit te zoeken wat de wensen van de gemeenschap zouden zijn op het gebied van verkeersproblemen, gemeenschapskwesties enzovoort,” vertelde Norwalk me.

Ten slotte dienden de ontwikkelaars in februari 2021 een verzoek in tot wijziging van het bestemmingsplan van de provincie. In plaats van een golfbaan die geclassificeerd zou worden als ‘parken en recreatie’, wilden ze overstappen op een bestemmingsplan dat de bouw van 550 eengezinswoningen mogelijk zou maken.

De ontwikkelaars maakten twee fouten: ten eerste dienden ze een natuuronderzoek in voor het terrein, waarin ten onrechte werd beweerd dat het geen significant leefgebied voor wilde dieren had, met name broedende driekleurige reigers.

“Ze zeiden dat er binnen een straal van tien kilometer geen waadvogels waren”, vertelde Prieto me.

Ten tweede slaagden ze er niet in mensen als Prieto, die wel beter wisten, serieus te nemen. In november 2021 moesten ze terugdeinzen vanwege overweldigend bewijs van gebruik van wilde dieren.

Norwalk ging niet rechtstreeks in op deze tekortkomingen toen ik met hem sprak, maar hij zei wel: “Dingen waarvan we dachten dat ze geweldige ideeën zouden zijn, bleken geen geweldige ideeën te zijn.”

Ze hadden de stemmen, maar…

Prieto, afkomstig uit Canada, gaf colleges in academisch onderzoek. Dat betekent dat ze weet hoe ze dingen moet opsporen.

Ze kende bijvoorbeeld de namen niet van de vogels die ze zag, maar ze vond mensen die dat wel wisten. Ze haalde hen over om naar buiten te komen om de dieren in het wild te zien.

Ze maakten veel foto’s van hen, die Prieto op de Save Calusa-website plaatste, totdat er meer natuurfoto’s op stonden dan in de gemiddelde uitgave van ‘National Geographic’. De foto’s weerlegden het rapport van de adviseurs van de ontwikkelaars. (Prieto vermoedt dat de adviseurs hun onderzoek met opzet in december hebben gedaan, toen ze wisten dat er geen nesting zou plaatsvinden)

Calusa Rookery. Fotocredit: Dennis Horn en Victoria Hall-Humpherson (DV Natuurfotografie)

Ze overtuigde de Florida Fish and Wildlife Conservation Commission om de Calusa driekleurige reigerkolonie op hun website met broedlocaties te vermelden. Dat verleende haar kruistocht enige officiële legitimiteit.

Dat bracht burgemeester Daniella Levine Cava ertoe om Miami’s Department of Environmental Resources Management opdracht te geven grondige veldstudies uit te voeren. En ja hoor, ze documenteerden het nestelen van de reiger.

In de tussentijd. Prieto overtuigde de buren om akoestische monitoren op te hangen. Daaruit bleek dat het pand ook vleermuizen met kap had aangetrokken, een bedreigde diersoort.

Prieto’s kruistocht trok ook een advocaat aan genaamd David Winker, die bereid was pro bono aan de zaak te werken. Hij zei dat hij en Prieto wisten dat dit waarschijnlijk niet te winnen zou zijn, vertelde hij me, maar ze wilden ‘genoeg lawaai maken zodat ze ons een park van 20 hectare konden geven.’

Maar noch Bacardi, noch GL Homes namen de moeite om met Save Calusa te onderhandelen.

‘Het zat ons gewoon door de strot,’ vertelde Winker me.

Norwalk vertelde me dat ze dit niet hadden gedaan omdat ze ‘niet in zo’n stemming waren geweest’. Ze hadden al eerder onderhandeld met andere bewoners en zagen geen noodzaak om dat nog eens te doen. Maar Prieto denkt dat de reden meer te maken had met macht.

‘Ze dachten echt dat ze alle stemmen hadden die ze nodig hadden’, zei ze.

Ze hadden gelijk – maar ook heel erg ongelijk.

Het kleine foutje

Save Calusa-aanhangers stuurden voorafgaand aan de stemming over de herbestemming meer dan 5.000 brieven naar provinciale functionarissen. Ze vulden de commissiekamers. Ze kregen zelfs steun van de lokale beroemdheid Ron Magill van de Zoo Miami in de provincie.

‘Je kunt adviseurs kopen, maar je kunt geen wilde dieren kopen als deze eenmaal dood zijn’, zei hij tegen zijn bazen van de provinciale commissie voordat ze zijn microfoon afzetten.

Ondanks dat, de publieke opkomst en de bevestigde aanwezigheid van bedreigde dieren, stemden de commissarissen van Miami-Dade voor wat de ontwikkelaars wilden.

Maar ze maakten een kleine fout, een fout waarvoor Prieto hen had gewaarschuwd.

Herinner je haar achtergrond in onderzoek? Terwijl ze zich over de ontwikkelingsregels verdiepte, had ze een klein foutje ontdekt. Het bleek net zo belangrijk te zijn als die thermische uitlaatpoort van 2 meter op de Death Star. (Zoals de Jedi-golfer ooit zei: “Moge de Fore bij je zijn.”)

‘Ze hebben de aankondiging van de vergadering niet goed gedaan’, vertelde ze me.

In haar toespraak van één minuut – de hele tijd die de provincie haar toestond – vertelde ze hen dat ze er niet in waren geslaagd een bericht in de krant te publiceren om het publiek over de bijeenkomst te informeren. Ambtenaren van de provincie wuifden haar klacht weg in hun race om ja te zeggen.

Maar het bleek dat ze wist waar ze het over had.

David Winker via hem.

Winker betwistte de stemming over de herbestemming op basis van het gebrek aan publieke kennisgeving. Save Calusa verloor op het niveau van de districtsrechtbank, maar won vervolgens bij het hof van beroep. Het Hooggerechtshof van Florida wilde de zaak in behandeling nemen, maar vorige week wees het het af.

‘Dat betekent dat onze ontmoeting niet telde,’ gaf Norwalk toe, en hij klonk als iemand die op de een of andere manier iets had uitgespuugd wat een gimme putt had moeten zijn.

Save Calusa had gewonnen, althans voorlopig. Ze hadden het geaccepteerd, om een ​​golfterm te gebruiken. Maar de strijd om het geïmproviseerde toevluchtsoord is nog lang niet voorbij.

“Ze gaan het honderd procent opnieuw proberen”, zei Prieto. “Maar nu is het een verkiezingsjaar.” Wat ooit een soepele route voor hun plannen leek te zijn, zal nu waarschijnlijk een ruige weg zijn.

Drie jaar sinds de eerste aanvraag is het verkeer in het gebied nog erger geworden, benadrukte ze. Bovendien heeft de flagrante onwaarheid van het rapport van hun adviseurs hun publieke geloofwaardigheid geschaad, zei ze.

Ik vroeg Norwalk of zijn kant inderdaad terug zou komen voor een tweede poging. Hij zei ja, maar hij beloofde de studies voor de ontwikkeling opnieuw te doen.

“Ik weet niet of we dat moeten doen, maar het is een kans om een ​​paar dingen te heroverwegen”, vertelde hij me.

Persoonlijk denk ik dat elke ontwikkelaar in Florida opnieuw zou moeten nadenken over het bouwen van huizen op oude golfbanen waar echte adelaars leven.

Ik heb rondgebeld, maar niemand kon me vertellen hoeveel Calusa’s er nu nog in Florida zouden zijn. Ik wed dat het er een paar zijn.

Onze huidige ‘leiders’ lijken behoorlijk vijandig tegenover alles wat met het milieu te maken heeft, behalve het kopen van land. Ik stel voor dat we deze verlaten banen inventariseren en de populatie wilde dieren daar controleren. Dan kunnen we er een aantal toevoegen aan onze Florida Forever-aankooplijst.

Als we tenminste een deel van wat de natuur heeft teruggewonnen kunnen behouden, zou ik dat een Grand Slam noemen.