close
close

Reamm Org

MX News Update 2024

bacul43e

Geraint Thomas en Ben Swift brengen hulde aan teamgenoot Luke Rowe: ‘Het tijdperk dat we hebben meegemaakt is bijzonder’

Het is een bewijs van de lange levensduur van alle drie de renners binnen Ineos Grenadiers dat noch Ben Swift noch Geraint Thomas zich hun eerste keer konden herinneren dat ze voor het eerst met Luke Rowe racen onder auspiciën van Team Sky.

Voor Swift kwam dat moment slechts een paar maanden in Rowe’s neoprofjaar tijdens de Glava Ronde van Noorwegen 2012, een race waarin de Welshman daadwerkelijk zevende werd in etappe 3, waarmee hij zijn teamgenoot Edvald Boasson Hagen naar de tweede plaats op de dag hielp. Swift had misschien een gezicht van verbijstering toen hem werd gevraagd naar de race, maar de 36-jarige was zich er terdege van bewust dat Boasson Hagen aan het hoofd van de procedure zou hebben gestaan.

“Jezus, verdomme nee”, was zijn eerste reactie toen hem werd gevraagd of hij zich de race herinnerde. “Ik niet, nee, dat is lang geleden! We hebben sindsdien heel veel races gereden, het was waarschijnlijk nat en wild en Edvald heeft waarschijnlijk gewonnen. Hij (Rowe) had waarschijnlijk veel geluk.

Rowe was een soort geluksbrenger tijdens zijn eerste professionele uitstapjes samen met zijn jeugdvrienden. Boasson Hagen behaalde niet alleen een etappezege in Noorwegen, maar pakte ook de puntentrui, de jongerentrui en het algemeen klassement. Wat betreft zijn eerste race naast Thomas, die vond plaats in de Tour Down Under van 2013, waar zijn meer gevestigde teamgenoot zijn kans kreeg op leiderschap en op de derde plaats eindigde in het algemeen klassement.

“Ik wist niet dat hij aan die race meedeed”, gaf de man die op de tweede plaats in de Giro reed toe. ‘Maar over het algemeen is het altijd fijn om hem in de buurt te hebben. Zoals ik al vaak heb gezegd, gaan we jaren terug in de tijd, dus we kennen elkaar heel goed.

Zowel Thomas als Rowe zijn altijd aanwezig geweest bij Ineos Grenadiers sinds ze als jongeling bij het team kwamen (Thomas begon zijn carrière bij Barloworld), waarbij Rowe op koers lag om zijn carrière als één-teamman tot het einde te beëindigen. De 34-jarige was van plan zijn contract tot eind 2025 uit te lopen voordat hij zijn schoenen aan de haak zou hangen, maar een recente hersenschudding heeft zijn geplande vertrek vervroegd.

“Ik heb een geweldige carrière gehad en ik heb er absoluut geen spijt van. Maar de afgelopen achttien maanden heb ik op verschillende manieren getest en met deze laatste crash en de daaruit voortvloeiende blessure voelt het alsof dit het juiste moment is om te buigen, naar Wales te gaan en wat meer tijd met mijn familie door te brengen”, aldus Rowe. toen het besluit bekend werd gemaakt.

Lees verder: Luke Rowe kondigt een jaar eerder dan gepland zijn pensioen aan

De kracht van de band tussen alle drie de rijders gaat terug tot een jeugd die ze zowel tegen als naast elkaar racen op het Britse binnenlandse toneel. Thomas en Rowe ontmoetten elkaar bij de Maindy Flyers Cycling Club in Cardiff, en Swift ging al snel met het paar rond op races door het hele land.

Zo’n 15 jaar na de lancering van Team Sky, dat in 2019 eigendom werd van Ineos Sport, lijkt het erop dat Rowe zijn carrière zal beëindigen nadat hij deel uitmaakte van vijf Tour de France-winnende teams. Maar ondanks al het succes dat hij heeft genoten sinds hij in 2012 bij het team kwam, lijkt het er niet op dat de 34-jarige een beetje is veranderd van de jongen die op een BMX-fiets door de straten van Cardiff zou rennen. Thomas.

“Hij is nu waarschijnlijk onvolwassener dan toen hij een kind was”, grapte Swift. ‘Nee, hij is goed. We zijn samen opgegroeid en het is moeilijk om te onderscheiden hoe hij nu is dan van een jongere. We hebben elkaars moeilijkste tijden samen meegemaakt, ook enkele goede tijden, en hij is gewoon dezelfde oude Luke, weet je.

“De eerste keer dat we elkaar ontmoetten, was ik zeker jonger dan 10 jaar en hij is jonger dan ik. Hij is een van mijn jeugdvrienden. Je hebt in deze sport het geluk dat je veel mensen ontmoet, maar het komt niet vaak voor dat je vrienden voor het leven en enkele van je beste vrienden tegenkomt.”

De opkomst van het Britse wielrennen vormt de kern van Rowe’s nalatenschap

Voor Swift moeten de afgelopen seizoenen als een thuiskomst hebben gevoeld, nadat hij tussen 2017 en 2018 naar UAE Team Emirates vertrok. Terug als onderdeel van het Britse team sinds 2019, wees de voormalige runner-up van Milaan-San Remo op de groei van het Britse team fietsen als een blijvende erfenis voor Rowe en zijn generatie Grenadiers.

“Er is een groep van ons met wie het een heel bijzondere reis is geweest. We hebben deel uitgemaakt van die kerngroep die heeft geholpen de Britse wielersport te ontwikkelen tot wat het nu is”, zei hij. “Om daar deel van uit te maken, en niet alleen maar, is de rol die hij aan het team en aan de races heeft toegevoegd die van wegkapitein geweest.”

Als wegkapitein heeft Rowe de leiding over zijn teamgenoten tijdens een race, wanneer de communicatie via raceradio’s tussen rijders en de teamauto op zijn zachtst gezegd onbetrouwbaar kan zijn. Met zijn schat aan ervaring, een bekende reputatie vanwege zijn goede positionering in het peloton en zijn gewaardeerde leiderschapskwaliteiten, is de Welshman de perfecte man geweest om de jonge renners van het team de kneepjes van het vak te leren en zijn teamleiders naar overwinningen te helpen.

Lees verder: Vorig seizoen zou verschrikkelijk zijn geweest zonder Luke Rowe, zegt Josh Tarling

Het hoogtepunt van Rowe’s tijd bij Ineos Grenadiers zou wel eens de Tour de France van 2018 kunnen zijn, waarin zijn levenslange vriend Thomas de gele trui won. Het was een hoogtepunt voor Team Sky en het team dat was ontwikkeld onder leiding van Dave Brailsford. Het zou de laatste Tour de France zijn die door een Britse renner werd gewonnen, zo’n acht jaar – en zes overwinningen – nadat Brailsford voor het eerst zijn ambities uitsprak om de Tour met een Brit te winnen.

“We begonnen min of meer met mezelf, Cav en Ed (Clancy) en daarna werd het langzaam opgebouwd met Swifty en (Ian) Stannard vlak daarachter”, herinnert Thomas zich. “Luke was daar net aan het einde van en zoals je nu ziet, is het totaal anders, je hebt overal Britse rijders. Hij speelt daar zeker een grote rol in, omdat hij een groot deel uitmaakte van de Tourploegen en van British Cycling with the Worlds.”

“Het tijdperk dat we hebben meegemaakt is bijzonder”, aldus Swift. “Ik herinner me dat ik opgroeide en er een of twee keek, terwijl onze WhatsApp-groep met de Britse profrenners nu enorm is. Dat is best bijzonder en Luke heeft daar als leider een vocaal aandeel in gehad.”

Hoe nu verder voor Rowe?

Wat de toekomst voor Rowe betreft: de Welshman heeft nog steeds de ambitie om dit seizoen weer te racen en heeft zijn zinnen gezet op de Ronde van Groot-Brittannië als een passend afscheid. De 34-jarige zal zijn carrière beëindigen nadat hij acht Tours de France heeft gereden, twee edities van de Vuelta a España en twee professionele overwinningen op zijn naam heeft staan ​​- waaronder de openingsetappe van de Ronde van Groot-Brittannië in 2012.

Maar Swift hoopt dat zijn teamgenoot dat aantal nog kan aanvullen voordat het jaar voorbij is.

“Hij maakte deel uit van meerdere overwinningen, hij maakte deel uit van mijn overwinningen. Ik ben nog nooit bij hem geweest toen hij won, dus we moeten dat omdraaien – hopelijk kunnen we dat voor elkaar krijgen!”

Lees verder: Luke Rowe: Ik wil niet een van die renners zijn die wegvallen

De 36-jarige tipte Rowe voor de functie van sportdirecteur in de toekomst en verzekerde zich ervan GCN dat dit niet het laatste zou zijn dat we van Rowe in de sport zien en hoewel Thomas niet wilde onthullen dat Ineos Grenadiers de aftredende Rowe een baan na dit jaar had aangeboden, deed de maglia rosa hoopvol zijn voorspelling over de volgende stappen van zijn podcastpartner.

“Ik denk dat hij daar geweldig in zou zijn, hij ontkent het op dit moment, maar ik denk dat hij daar wel eens terecht zou kunnen komen. Hij geeft nu behoorlijk wat commentaar en zo, hij is goed in de pods, hij wil nu de hele tijd poden! Hij zal zich zeker bezig houden.”

Ga voor meer Giro d’Italia-gerelateerde artikelen naar onze speciale Giro-hub op de GCN-website